domingo, 10 de novembro de 2013

De volta a vida. Mamute e Tigre-dentes-de-sabre entram na lista dos animais que poderão votar à vida

O que você acha da ideia de ver ao vivo animais extintos que muitos só conhecem por desenhos animados como "A Era do Gelo", em que figuram mamutes, tigres-dentes-de-sabre e dodôs? Além dessas, outras espécies como o tigre-da-tasmânia e o periquito-da-carolina estão entre os animais listados (veja abaixo) pelo Revive & Restore Project como candidatos a "voltar à vida". Atualmente, isto seria possível por avanços nas técnicas de clonagem e na biologia molecular, que podem inaugurar um novo ramos da ciência, chamado de "desextinção".

Para isso, o primeiro passo é a obtenção do genoma completo da espécie pelo seu DNA, material que pode ser obtido de exemplares em museus, por exemplo. As espécies candidatas à desextinção foram selecionadas, entre outros critérios, pela importância na época em que viveram e também pela capacidade de readaptação no nosso planeta. Contudo, questionamentos de ordem ética também vêm à tona: "devemos trazer todas as espécies que já foram extintas?" e "por que não cuidamos para que as espécies da nossa atualidade não tomem o mesmo rumo?"

Veja a lista dos animais extintos que podem voltar à vida:



1 - Tigre-dentes-de-sabre (Smilodon fatalis)

Há 10 mil anos, vivia no continente americano, mas mudanças climáticas e a caça acabaram com ele.


2 - Mamute (Mammuthus primigenius)

Foi extinto entre 3 mil e 10 mil anos atrás.


3 - Auroque (Bos primigenius)

Encontrados na Grã-Bretanha, no norte da África e na Eurásia, foi extinto em 1627 pela caça. 


4- Dodô (Raphus cucullatus)

Esta ave vivia nas Ilhas Maurício, no Oceano Índico, e foi extinta em 1662. Como não voava, era uma presa fácil.
 

5 - Moa

Estas enormes aves chegavam a 3,6 metros de altura e 230 quilos. Foram extintas em 1400 pela caça e, mais tarde, a agricultura.


6 - Periquito-da-carolina (Conuropsis carolinensis)

Esta ave vivia no leste dos EUA. No começo do século passado, foi exterminada pela destruição do seu habitat natural.


7 - Huia (Heteralocha acutirostris)

Viviam no norte da Nova Zelândia. Passou a ser alvo de colecionadores, e a espécie foi exterminada no começo do século passado. As condições de conservação do seu material genético não são muito boas, então sua clonagem é complicada.


8- Arau-gigante (Pinguinus impennis)

Estas aves parecidas com os pinguins modernos foram extintas em meados de 1800 pela caça predatória.

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